Eu sabia que era hora de ir quando eu não conseguia sair da cama pela manhã.

No meu antigo apartamento em Oakland, Califórnia, a janela do meu quarto enquadrava o nascer do sol mais incrível – do tipo que você vê os amantes olhando de braços dados, em estilo rom-coms.

Ainda assim, tudo o que vi foi escuridão.

Eu estava deprimido quando deveria estar me aquecendo na alegria da garota negra.

Como um dos poucos negros do lado das vendas da empresa Fortune 500 em que trabalhei por mais de uma década, respirava um ar rarefeito.
Meu trabalho era 100% remoto, e na maioria das semanas eu passei meu tempo viajando pelo país para beber e comer clientes em empresas de sucesso similar, quebrando as metas do negócio no processo.

Como principal engenheiro de vendas, intermediei alguns dos maiores negócios da história de minha empresa, firmando contratos com o governo dos EUA, Microsoft, Disney e IBM, para citar alguns – contratos no valor de bilhões de dólares.

Dez vezes ganhador do President’s Club, recebi viagens de luxo na maioria dos anos com o dinheiro da minha empresa: uma recompensa por um trabalho bem feito. Essas viagens foram para destinos exóticos com acomodações de cinco estrelas, onde eu brinquei com colegas que também haviam entrado no cobiçado círculo dos “vencedores”. E eu trouxe para casa um salário saudável e benefícios para todos os meus esforços.

Morto sob o brilho da minha invejável posição dentro da empresa, fiquei profundamente infeliz. Ano após ano, apesar das minhas conquistas, observei meus colegas subirem no ranking e serem patrocinados, enquanto eu fui preterido por promoções. Eu me senti invisível. Sempre fui bem recompensado, mas títulos de alto escalão geralmente significam mais oportunidades de longo prazo.

De uma companhia de milhares, trabalhei com menos de 10 negros em toda a minha carreira. Eu muitas vezes era o mais antigo. Quase não havia pessoas negras na administração. Eu lembro apenas dois em 10 anos.

Meu mentor, agora o CFO da empresa, era, previsivelmente, um homem branco, e enquanto ele foi bater em mim em várias ocasiões, ele não foi capaz de se relacionar com o que eu estava experimentando como uma mulher negra no espaço corporativo, e por isso ele não podia e não me defendia do jeito que eu precisava.


Fui forçado a me defender contra as críticas de colegas masculinos brancos com muito menos sucesso. Eles disseram que eu era muito agressiva e difícil de trabalhar (leia-se: brava mulher negra), embora eu fosse um top performista. Em algum momento, soube que a minha única outra mulher negra do Black foi informada de que ela teria de ser melhor do que eu para ser notada nos principais escalões de vendas da empresa – como se pudesse haver apenas uma estrela de vendas da Black.

Eu fui preterido para cargos de diretor e foi dito para se candidatar a papéis gerenciais mais básicos em vez disso. Isso, depois de ver mulheres brancas que não eram mais experientes do que eu na empresa e ser promovida e patrocinada – enquanto eu nem tinha sido convidada para me inscrever.

Depois que eu fui movido sem cerimônia para outra posição menos visível que eu não gostei, no final levando a uma queixa onde eu finalmente cobicei discriminação racial da empresa, fui deixada para pegar as peças, não apenas na minha vida profissional, mas também no meu trabalho. pessoal.

Você vê, a crise no meu trabalho atingiu febre ao redor do mesmo tempo que eu tive um aborto espontâneo.

Isso me estripou.

A maternidade é algo que eu queria desde que eu tinha 16 anos e agora, aos 42 anos, com menos anos para tornar esse sonho uma realidade, o milagre de estar grávida – e logo depois de não ser – causou um forte impacto emocional.

A colisão entre minha vida pessoal e profissional me fez sentir como se estivesse no meio de uma cruel crise da meia-idade.

Mas com a escuridão sempre vem um pouco de sol. Olhando para trás naquele período, percebi que estava sentado em um bilhete de loteria premiado para um futuro em que eu ainda não tinha lucrado ainda.

Você não se torna um executivo de vendas premiado sem essencialmente aprender como administrar um negócio de sucesso, e durante dois anos antes do meu fracasso no trabalho, eu me encontrei canalizando grande parte do know-how centrado no cliente que eu havia adquirido. os anos através da minha posição em minha maior paixão: viajar. Meu cruzamento para o mundo do empreendedorismo começou muito casualmente.
Eu fui mordido pelo percevejo da viagem pela primeira vez na minha vida quando eu estava no ensino médio.

Eu planejei nossa viagem sênior para mais de 100 pessoas do meu estado natal da Virgínia a Nova Jersey para ir ao Six Flags. A segunda vez que me aventurei, depois de viajar para as Bahamas, Paris e alguns outros lugares, foi quando embarquei em uma viagem ao Panamá com um grupo de estranhos em 2012, a primeira viagem organizada pelo grupo de viagens negras Nomadness. Tribo de viagens.

Encontrar alguns de meus melhores amigos, mentores e parceiros de negócios naquela viagem me motivou a começar a viajar com tantos negros quanto possível, participando de viagens em grupos como os deles para lugares como a Espanha, Bali. , a República Dominicana, a Costa Rica e a Índia.

Eventualmente, porém, meus amigos começaram a me pedir para planejar nossas viagens. “Você conhece os melhores lugares para ir!” Eles argumentaram. “Você é meticuloso, é organizado e sempre sabemos que nos divertiremos em qualquer viagem que você planejar!” “Tudo bem!” Eu ri.
Um dos efeitos colaterais realmente úteis de se trabalhar em vendas para uma empresa global de software é se tornar um especialista em atendimento ao cliente.

É saber como reunir um itinerário matador que impressionará até mesmo os clientes mais exigentes e prestará atenção a cada detalhe para garantir que eles se divirtam. É estabelecer e manter excelentes relações com fornecedores para que você possa reduzir os negócios da empresa para serviços e acomodações premium em nome de seus clientes. E é saber organizar, mas além disso incentivar equipes de pessoas para ajudar a impulsionar o sucesso de sua empresa.

Eu me tornei um mestre em todas essas coisas.

E assim, provavelmente, não deveria ter sido uma grande surpresa para mim quando, depois de alguns meses organizando encontros em Paris ou Bangkok para amigos em meu tempo livre a resenhas brilhantes, eles começaram a convidar seus amigos, que convidavam seus amigos. amigos. A notícia circulou rapidamente sobre a primeira viagem “paga” que decidi organizar, como uma experiência além do meu círculo, para a Croácia para a Yacht Week 2013. E quando abri as vendas para a viagem, foi um sucesso imediato!

Quinze pessoas se juntaram a nós na primeira viagem.

O próximo par de viagens para Cartagena, Colômbia e Playa del Carmen, no México?

Ainda mais.
No final do meu primeiro ano, minha nova empresa, Up in the Air Life, faturou mais de US $ 25 mil.

Em pouco tempo, nós triplicamos em receita. Nossas viagens de luxo pensadas e cuidadosamente organizadas começaram a me colocar – e um punhado de amigos “coordenadores de viagens” que eu havia me alistado para ajudar – no mapa do movimento das viagens negras. Todo o tempo em segundo plano, continuei a trabalhar no meu emprego a tempo inteiro.

 


Em 2015, o que começou como um “negócio acidental” se tornou muito oficial, com mais de US $ 200.000 em receita e uma equipe de mais de 20 pessoas.

Eu ainda trabalhava em período integral entre 2013 e 2018, mas minha empresa gerou mais de US $ 2 milhões em receita.
Comecei a me perguntar (em relação ao meu trabalho): Por que ainda estou aqui?

Mas para aqueles que nunca se arriscaram – como se eu não tivesse realmente feito isso até agora – não é uma resposta fácil. É muito fácil criar razões para ficar – segurança no emprego, benefícios para a saúde e planos de aposentadoria (401k) – como se você não pudesse sair e criar essas coisas para você também.

No final, a última gota com o meu trabalho serviu como o empurrão que eu precisava para ter essa chance.

Pouco mais de quatro meses após o lançamento da minha empresa, fui transferido para outro grupo de trabalho no meu trabalho de período integral. O cavalheiro que me substituiu foi promovido, parecia, imediatamente. Assistir isso acontecer me empurrou para o limite. No começo, considerei tirar uma licença para o meu bem-estar mental. Em vez disso, depois de muita torção, marquei uma data para me demitir. Uma vez que fiz isso, não olhei para trás.

Agora, pouco mais de um ano depois que deixei meu cargo em tempo integral, estou animado e grato sobre onde estou agora e o quanto minha empresa chegou.

Tendo executado com sucesso dezenas de viagens em mais de 20 países em todo o mundo – Brasil, Chile, China, Egito, Uganda e outros -, sei agora que a visão que eu tinha para mim e meus talentos era muito pequena e que o universo estava tornando difícil para mim em meu trabalho de tempo integral me empurrar para o meu destino.

A mensagem foi alta e clara: se eu posso criar milhões e milhões para outra pessoa, posso fazê-lo por mim mesmo – e sou!
Agora que tenho minha própria mala, estou expandindo meu modelo de negócios para ajudar outras pessoas a protegerem a deles também.
Ao treinar empreendedores iniciantes quando eu não estou trabalhando no Up in the Air Life, minha visão é ajudar as mulheres negras a começar de forma que eu sempre senti que tinha sido forçado a me convencer.

Uma das lições que pretendo transmitir é reconhecer quando você tem as chaves de ouro para o seu próprio futuro em termos de conjuntos de habilidades e experiências na palma da sua mão.

Aqui estava eu, permitindo-me ser infeliz em um trabalho porque eu não tinha percebido o que eu tinha construído e era capaz de construir. Eu tinha crescido uma equipe de 20 pessoas realizando eventos em todo o mundo, com outro casal de pessoas hospedando viagens comigo.
Nós tínhamos a infraestrutura, tínhamos a receita – nós tínhamos nossa própria empresa de sucesso.

Eu simplesmente não me juntei completamente ou acreditei em mim mesmo.

A mente pode jogar muitos truques em você quando você está passando por mudanças. Pode ser super assustador apostar em si mesmo e eu não tenho certeza se você já ultrapassou completamente isso. Pelo menos eu não tenho. Mas como eu me alongo nesta vida que agora amo, no ar a maior parte do tempo – fazendo visitas ao Quênia ou à Coréia do Sul, ou juntando clientes em iates de luxo na Croácia e na Antártida, para onde estamos indo – eu sou É muito claro que esse trabalho de construção da liberdade é minha vocação, como eu sei que é para muitos de vocês também.